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Lee é vice-campeão no Bupa Match Play, após semifinal brasileira contra Rocha

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Rodrigo Lee Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR

Rodrigo Lee
Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR

O profissional paulista Rodrigo Lee foi o vice-campeão do Bupa Match Play, disputado no Playa Paraíso Golf Club, em Playa del Carmen, no México, e que marcou o término da primeira metade do PGA Tour Latinoamérica.

O fim de semana foi especial para Rodrigo Lee. O brasileiro conseguiu o melhor resultado da sua carreira como profissional, ao terminar o Bupa Match Play em segundo lugar. E isso tudo, após a disputa de uma semifinal brasileira diante de Alexandre Rocha. O campeão foi o americano Patrick Flavin, que era até então o número 53 da ordem de mérito e que conseguiu sua vaga no TOUR durante o QSchool do Rio de Janeiro, no Campo Olímpico.

A campanha quase perfeita de Rodrigo Lee, listado como 31º da ordem mérito, começou na quinta-feira, quando superou o espanhol Mario Galiano, o 34º, no 19º buraco. Foi a mesma maneira que Lee passou pelo mexicano Pedro LaMadrid, no segundo dia de competições. Já no sábado, quando foram disputadas as oitavas e as quartas de final, Lee venceu Alex Weiss, por 1 acima, e Chase Hanna, por 2 acima, garantindo assim sua vaga na semifinal.

Patrick Flavin Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR

Patrick Flavin
Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR

Já Alexandre Rocha, 11º da ordem de mérito, iniciou com vitória sobre o colombiano Juan Pablo Luna, 54º colocado, no primeiro dia, e sobre Seth Fair, no segundo. Nas oitavas, Rocha venceu Jacob Bergeron e nas quartas passou por Camilo Aguado, para formar contra Lee a semifinal brasileira.

No embate entre os golfistas brasileiros, vantagem para Rodrigo Lee, que chegou a ter 2 acima, viu Rocha encostar no placar, mas garantiu sua classificação para a final com birdie no último buraco.

Na final, Lee enfrentou o americano Patrick Flavin. A partida foi disputada, com Lee 1 acima no primeiro buraco, mas Flavin reagindo e colocando 2 acima no buraco 4. Após estarem novamente empatados no 6, o americano tomou a liderança com 2 acima no 8, e chegou a ter 4 acima no 12. A partir daí, Rodrigo Lee se recuperou e encostou no buraco 17, quando o americano tinha apenas 1 acima. Infelizmente, para o brasileiro, não foi tempo o suficiente para a reação, e Patrick Flavin acabou conquistando o título do Bupa Match Play, com 1 acima.

Alexandre Rocha  Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR

Alexandre Rocha
Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR

Nada que desanime o brasileiro, entretanto, que teve no México a sua melhor colocação como profissional em grandes torneios internacionais, além de ter somado pontos para os Rankings Mundial e Olímpico – que serão atualizados ao longo do dia nessa segunda-feira.

O Bupa Match Play marcou o término da primeira metade do PGA TOUR Latino América, e animou os brasileiros. Alexandre Rocha terminou em décimo na ordem de mérito, com U$S 35.296. Já Rodrigo Lee, com a segunda colocação no torneio de encerramento, deu um grande salto e agora é o 14º, com U$S 25.751. Rafael Becker, que não disputou as últimas etapas do TOUR para tentar a sorte no Web.com, ficou em 26º, com U$S 15.967. Felipe Navarro e Herik Machado, que também disputaram algumas etapas, não entraram na ordem de mérito.

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